十年之内取代iPhone 押注AR眼镜的苹果要换赛道了?

▲《长谈》:罗振宇对话罗永浩

从苹果的专利技术到库克对AR的设想以及当前的相关爆料来看,苹果的AR眼镜是基于iPhone的功能进行延展,连接iPhone创造新的玩法,为iPhone的iOS软硬件生态加入新鲜的内容血液,iPhone是本,AR是辅,AR作为一款新的连接iPhone的硬件,它对苹果来说,更重要的意义是丰富iOS的软件服务生态与品类。比如说2017年推出AR开发平台ARKit还在持续迭代,2018年底,市场上已经有6亿台可兼容ARKit的iOS设备,App
Store上支持ARKit的App数量从2000多款增加到3000多款。AR相对于VR来说,优势在于它不需要额外的头盔等硬件直接通过iPhone就可以玩,大范围推广并不难。但如果AR缺乏与iPhone的连接,无法嫁接于iOS生态之上,AR就成了无本之木。

2015年9月,又有消息曝出苹果收购了一家瑞士名叫Face
Shift的公司,这家公司的专利是快速准确的无标记面部动画捕捉技术。

它已经不仅仅是一款电子产品,而是一个涉及到国民经济诸多方面的基础设施,是一个庞大的生态承载体与连接器,它不是一个所谓的眼镜产品所能颠覆的。随着5G时代到来,手机的价值还将不断延展到物联网领域。

锤子科技创始人罗永浩在与得到创始人罗振宇进行长达八个半小时的对谈期间,表达了自己对VR、AR眼镜的笃定——其终极梦想是做最大的计算平台——他认为,下一代计算平台如果没有意外一定是VR、AR这种眼镜,大概十年之后会成。

下一个10年,手机的不可替代性价值将还会越来越明显

2015年3月,苹果又用3200万美元收购德国增强现实技术公司Metio,与此同时171项AR领域的全球专利也收入苹果囊中。

不少业内人士与相关公司发声称,AR/VR设备会成为下一代手机,但眼下或许只是一个BB机,AR在下一个10年必然要替代手机。当然,罗永浩也曾经在与罗振宇的对话节目中表示在研究淘汰智能手机的“人类的下一个计算平台”,而这个计算平台如果没有意外一定是VR、AR这种眼镜,此前Magic
Leap的创始人Rony Abovitz也说过AR技术将取代智能手机。

从这一点来看,Information的信息可能更准确,苹果需要继续研发技术打磨产品,同时等待5G等基础设施的进一步成熟。

下一个10年,AR真能取代iPhone,或者说能取代智能手机吗?我看不能。

虽然我相信苹果即便是最后一个发布AR产品线的公司,他也能瞬间号召起最多的的开发者来支持,但是时间上也不能太晚。我们不要忘记曾经在开发者领域如日中天的微软搞Windows
Phone的时候,开发者还是无情的抛弃了他。

总体来说,苹果在AR的专利技术方面的累积或许已经到达了一定的高度,推出AR头显设备只是时间问题,但是我们从苹果AR技术的方向来看,苹果研发AR不是要取代iPhone,而是要连接iPhone,加持iPhone的价值,比如说,据此前业内透露,苹果ARKit团队做了一款接iPhone手机的头戴式AR设备,该设备本来计划在今年9月份的新品发布会上发布,但因为内部争议临时取消了。

除了上述的一些软件层面的布局,苹果还在CPU方面有着深厚技术积累,图像处理器还支持实时光照,使虚拟物体看起来非常逼真。

据外媒The
Information报道称,在今年10月苹果公司的一场内部会议上,负责AR/VR项目的苹果副总裁迈克·罗克韦尔向至少1000名苹果总部员工分享了苹果AR产品路线图,苹果预计在2022年推出第一款头戴式设备,2023年推出体积更小、可长时间配戴的AR智能眼镜,The
Information预计在推出后10年内它会取代智能手机iPhone。据知情人士透露,它们被设计成适宜全天佩戴,目前的原型看起来像价格高昂的太阳镜,可以容纳电池和芯片。

不论苹果公司的AR专利取得什么成果,未来很长一段时间计算产业将会集中在空间计算以及互动能力的实现上,毕竟现有的智能终端设备,包含手机,能够做的基本上都已经做的差不多了,要期待在既有手机构型上实现革命性的使用体验已经不大现实。

从玩法来看,增强现实的优势可以让人们通过全新的方式与真实世界互动,但它更多需要与其他硬件终端与平台实现更好的操作与呈现,包括驾车导航、社交以及AR社交游戏等均需要与智能手机结合。

▲“这一切在 AirPods Pro 上都已经初见端倪。”

10年很遥远,10年也很短暂,智能手机从面世到今天也已有10年光景,但是它依然无法取代PC,甚至也没有取代电视。10年内虽然很多事情已经改变,但很多东西也并未改变。

这几家公司都在疯狂瓜分VR/AR开发者,让开发者熟悉他们的内容开发工具和平台,而且值得注意的是,这几家产品目前都具备真3D开发环境。而苹果自家的ARKit开发工具还停留在iPhone这样的2D的屏幕显示上。

对于苹果来说,iPhone的重要性并不仅仅在于它是营收的核心来源,更是支撑起品牌溢价的支柱,是主力舰,就好比通信业务之于华为,社交业务之于腾讯,电商业务之于阿里,这类业务事关根基,根基性业务如果倒下,并不是一款新的产品可以替代,因为这些巨头的根基性业务背后是一家公司的品牌溢价高度、是已经连接众多产业的庞大的生态系统,它很难被颠覆。

2013年,苹果以3.45亿美元收购了以色列的 Prime Sense
公司。这家公司专注于开发实时3D 动作捕捉技术。曾经为微软的Xbox Kinect
设计了动作传感器。

贝索斯有一句是这样说的:相对于变化,我更关心未来十年有哪些事情是不会改变的,然后把所有精力和努力放在这样的事情上。

关于苹果AR、VR设备的传言最近可以说是甚嚣尘上。台媒Digitimes报道,苹果正在与美国游戏公司Valve合作开发一款AR头戴式产品,“地表最强苹果分析师”郭明錤表示,苹果的这款AR头显可能会在
2020年中期上市。The
Information的报道称,苹果计划在2022年推出一款增强现实耳机,2023
年推出一款“更时尚”的增强现实眼镜。

如前所述,经过上一个10年周期的迭代,智能手机产品已经连接现实生活、经济的诸多方面,手机作为一个重要的计算平台不断推动各行各业的连接与数据沉淀,以手机为核心的各行业生态系统还处于不断发展期,生态系统是不会短时间内被另一个产品取代的。说到底,它当前处于上升期与价值释放期,而不是衰老期,下一个10年,它的不可替代性价值将还会越来越明显。

过去几年中,基于手机的AR、VR设备已经出现了不少,但目前来看AR市场的发展确实不尽如人意。三星的Gear
VR和谷歌的Daydream,已经相继被放弃。独立的移动VR设备仍然面临着许多问题:太重、佩戴不舒适、续航时间短等等。

而缺乏定位、战略方向以及技术积累的创业者如果看不到这一点而盲目投入到AR创业中,或将难逃炮灰的命运。

苹果公司高级软件工程副总裁Craig Federighi
就表示,苹果正在打造世界上最大的AR平台,并着手为开发人员提供构建和丰富虚拟内容所需的工具,用于互动游戏,沉浸式购物体验,工业设计等的真实场景。

如果从AR与手机的对比体验来看,AR并没有做到这三点的替代优势与属性。手机的优势与前景、体验相对于AR眼镜并无明显短板,反而是眼镜类产品局限颇大。随着5G时代物联网时代来临,手机在连接万物的潜力上还有更进一步的延展与挖掘空间。

早在2017年,库克就曾告诉《独立报》,“现有的技术无法制造优质的AR眼镜”。当年,库克在另一次采访中说:“我认为AR技术拥有和智能手机一样大的市场。如今所有人都使用智能手机。iPhone不是针对特定人口、国家或垂直市场的产品;iPhone适合于所有人。我认为AR市场也应如此。”

作者:王新喜 TMT资深评论人 本文未经许可谢绝转载 我的微信公众热点微评

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苹果的AR战略是通过手机驱动AR

库克更是多次公开谈到AR的前景,称这种技术“意义深远”,因为该技术“放大了人类的表现,而不是孤立人类。”

从技术本身来说,AR是一项为其他产品提供服务的支持性与扩展性技术,比如为各种产品提供AR界面,AR眼镜也需要连接智能手机来获取网络连接、存储、以及AR应用所需的处理能力,它还无法基于AR技术发展成一款完全独立的产品。

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从Pokémon
Go等游戏来看也是如此,AR技术的想象空间在于和Siri、相机和全屏幕、地图等诸多基于手机平台操作的软硬件功能相结合,AR如果带动更多的AR游戏爆款,才能指引iPhone软件的新的创收空间。

FaceID使用深度传感器扫脸,使用神经网络实现人脸识别并实现屏幕解锁以及身份认证,FaceID使用时需要扫描人脸并建立3D人脸模型,而建立3D人脸模型是让用户进入AR世界的第一步。基于人脸3D深感面部信息的Animoji,之后也引来其他智能手机厂商的纷纷效仿。

文/王新喜

经过并购,苹果2017年推出ARKit,苹果在过去几年的WWDC全球开发者大会上也一直在大力推动AR软件的开发,先后发布了ARKit、ARKit
2.0和ARKit 3.0开发平台。ARKit推出后,iOS上出现了越来来越多的AR应用。

其实早在2014年前后,很多人喊着智能手表要取代手机,成为下一代计算平台。再后来,被称要取代手机的玩意儿是VR。尤其是2015~2016年前后,大量创业者一窝蜂扎向VR,HTC当时表示要全力投入AR,手机业务在彼时已经不是HTC的重心,但HTC今天不仅手机业务在行业中已经可以忽略不计外,VR业务也看不到盈利前景。

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根据一些人的畅想:“未来用户就不用随身携带手机,只需要用眼镜处理所有事。”这种人云亦云观点的大概意思是:“用户已经懒到出门不想带手机,手机成为现代人的累赘,眼镜极大改善了手机操作的短板,带个头显出门每天在头盔上处理事务要比拿个手机更为方便。”这种观点明显违背了常识。

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